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医学界重大突破:家族世代遗传病从此终结?
编辑:林笑 来源:网路转摘 2018-01-22 09:58:36 我要评论

   大数据等计算机技术的渗透,已经使得生命科学逐渐走进普通人的生活。但和IT、互联网类创业公司相比,生命科学创业公司则相对较为低调,极少自我宣传和炒作。其中一个原因是,生命科学研究从实验室走到市场往往需要更长的时间。

  基因编辑技术有望根除人类疾病基因世代间的传递?

  通过基因编辑技术,对生物的DNA序列进行修剪、切断、替换或添加,效率高、速度快,也有望根除人类致病基因在世代间的传递。也就是说,CRISPR这种基因编辑工具能够精确地改变人类的DNA,能够“关闭”某些基因,也能够给人增加特定的基因,从而彻底根除人们患上某些疾病的可能。

  加州大学伯克利分校教授詹妮弗?杜德纳说,有一种疾病叫镰状细胞性贫血,很多人都有这种病,它导致红细胞中的一种蛋白质结构缺陷,让细胞变成镰刀状,从而不能有效通过血管。“但很不幸的是,现在我们拿这种病没有办法,即使能治疗也效果不佳。所以如果我们能改变患者体内细胞的DNA,就能真正修正这种突变,重新恢复正常的血红蛋白形状。”

  计算机和数字化对生物科技有影响?

  如果计算机数字化会对生物科技产生影响,这会意味着人们对疾病的治疗或许不再需要对症下药,而是对症对人制定个性化的医疗方案,甚至在疾病之前预防。而这一切,在其他一些创业者看来,并不一定需要医院为我们来做。

  Grail公司首席品牌官肯?德拉赞解释说,目前,云存储计算的成本正快速下降。数字化过程,即将生物特征转化为数字从而进行大规模分析,有利于快速深入地了解人类基因,这个机会史无前例。

  对在硅谷设立奇点大学、目前在谷歌供职的雷?库兹韦尔来说,思考创新和未来是他一生的工作。他认为,生命科学的未来发展速度将让人瞠目结舌,因为与计算机科学的相互融合,生命科学将实现指数级的加速发展,彻底改变过去的医疗方法。

  人工智能可以帮助我们12分钟完成验血?

  阿德里安的这家医疗诊所看上去和传统诊所完全不同,更像是一家苹果零售店。他说,未来他们将向客户提供一种完全不同的医疗护理体验。客户当抵达诊所之后,病人首先要做的是在iPad上签名然后接受一次身体扫描。

  阿德里安?奥恩告诉我们,他们有人体扫描器,可以现场验血且12分钟内就能获得结果,甚至还可以进行基因测试,根据基因的突变判断是否更容易得某种癌症,然后定向检查。这些信息都会集中到中心算法,即人工智能。它根据这些信息来决定最佳治疗方案。

  生命科学是有创投逻辑的?

  2015年初,30岁的伊丽莎白?霍尔姆斯成为当时硅谷最炙手可热的女人。她和她在硅谷帕罗奥图创办的公司Theranos宣称,只需要一滴血液,就可以通过它们的技术来完成完整的血液检测。和其他生命科学创业者不同,伊丽莎白频繁高调出现在美国的各大媒体。这一年,她以45亿美元身家登上《福布斯》杂志财富榜,成为全美国最年轻的富婆,她的公司也被视为硅谷与Uber齐名的明星企业。

  然而2016年年中,《福布斯》杂志将她的身家从 45 亿美元修改为 0。此前《华尔街日报》调查显示,Theranos 公司的血检结果严重作假。公司实验室被吊销执照,而霍尔姆斯本人在接下来的两年内被禁止经营相关研究。

  做好计算和编码并造出产品,这是硅谷科技圈的传统逻辑,但是事实告诉我们,生命科学创业或许需要更长的准备时间,因为生物学、或者说人体自身,比计算机更加复杂和难以预料。

  肯和阿德里安遵循的也是这样一个逻辑。对他们来说,时间不仅意味着可以完善自身技术,也是改进商业模式的必须具备的前提。

  对此,肯?德拉赞给出了他的看法,现在谈盈利还为时过早。他们会使用很多的风投资金,来增加规模、研发技术,以解决这一问题。

  Forward公司创始人阿德里安?奥恩也表示,Forward的运行机制是从高端客户着手,收集数据、改善算法、降低成本。成本下降后,可以普及甚至免费提供高质量医疗技术。

  红杉资本全球执行合伙人沈南鹏认为5到10年时间,这些解决方案是完全可能的,当然早筛只是其中一部分,早筛还要治疗。“但是在全世界各个地方,在生命科学当中我们都看到每年突破点不断涌现,这是让人特别欣慰的地方。我们以后作为产业基金能够更快地对接在实验室里面已经到了一定规模的,到了一定可接受程度的科研结果,当然,有一点是必须的,这些资本和资金必须要有一个长远的眼光。”

  总之,不管是大数据还是商业与生命科学的结合等方式,这些方法或许是突破性的。通过大数据和基因的结合的尝试,对人体进行疾病的早期筛查的方案,已经显现出了希望。我们期待着可以尽快看到能够帮助人类解决疾病的方案。

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